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读经,会不会搞成新的哗众取宠?

2004-08-13 15:07:00 南方都市报 许纪霖

  南方网讯 蒋庆先生的“读经运动”引发了关于读经问题的论战,现在已经从网络BBS蔓延到了印刷媒体。论战的焦点,一是是否需要读经,二是如何读法。而笔者所想到的却是另一个问题:读经可以拯救儒家传统在当代中国的困境吗?

  前不久,笔者到清华大学出席了一个国际学术会议,主题是“思想资源与中国的现代性”。建构中国的现代性,面临着三种思想资源:一是以儒家为代表的古代文化传统,二是近代以来的启蒙文化传统,三是当代的马克思主义传统。后面两种思想传统,我们今天依然身临其境,惟独那个古代儒家传统,却有点暧昧。你说它存在,差不多被中国人忘得光光,今天能诵读论语孟子的恐怕不多了。你说它没有了,它却又无时无刻不在影响着中国人的精神生活和制度建构。

  在古代中国,儒家经典之所以有力量,大家读经那样自觉,乃是因为它是一套建制化的意识形态。所谓建制化,意思说儒学不仅是一种学问或信仰,而且它与中华帝国的政治体制和宗法家族的社会网络紧密结合,是社会政治制度的合法化话语基础。但到了近代,特别是五四以后,普世王权和宗法家族都解体了,儒家与建制结合的中枢科举制度也取消了,儒家便成为了无所寄托的“孤魂”,只能以各种各样的碎片方式存在于当代社会生活。

  现代儒家的碎片化,是以两种方式存在的:一种是自觉的形态,它寄生在学院里面,成为少数学者研究的对象,但已经蜕变为精英学术的一部分,与日常生活无涉。另外一种是不自觉的,儒家渗透在当代中国法律、礼仪、规则、心态乃至行为模式的深层,但它并不是显性的,也不再具有过去的那种合法性的功能,只是以一种约定俗成的潜规则发挥着影响。

  这就产生了当代中国儒家传统的一个困境:一方面,它几乎制约了当代中国人的方方面面;另一方面,我们对儒家又缺乏必要的自觉和反思。由于其整体结构发生了解体,儒家的碎片一旦与当下的建制相接触,不仅无法像古代那样对现实产生制约和批判,反而是现实倒过来以劣胜优汰的方式淘洗了儒家传统。

  在学院化儒家那里,传统经过现代性的淘洗,呈现出面目一新的景象。但在现实生活当中,传统却尽显坏相,老是与现代性过不去。而学院与现实之间,又隔着一个鸿沟。于是,有人出来提倡读经,希望跨越这一鸿沟,将儒家的完整形态启蒙于平民百姓。不过,问题也就来了:你将儒家经典当做什么来读?是文化呢,还是信仰?

  如果当文化来读,自然无可非议,也未尝不是件好事。但如今是一个彻底世俗化的社会,许多人读书,问的是有用无用,特别讲究“投入/产出”效益。而儒家经典于当今社会,大概属于最无用的知识。所以有多少人发生兴趣,实在是一个问题。

  虽然儒家经典的课程在综合性大学里面,其实并不缺乏,但它只是一种学院化的知识,与日常生活没有什么关系,选修的人屈指可数。即使有热心者在社会上办民间书院,前途也未必乐观。当今中国人读书之世俗化趋势,实在难以扭转,而热衷于电子信息的年轻一代,更是与古代经典越来越生疏。

  读经的提倡者虽没有明言,但内心是将儒家视作一种救世、救心的宗教,希望大家将经典当作信仰来接受的。假如儒家要成为宗教,就必须有教主、教义、仪式和组织。虽然教义是现成的,四书五经俱在,仪式也可顶礼膜拜起来,但儒家从其本质而言并不是宗教,太具现实的品格。即便不是宗教,而仅仅是走王阳明的“下倾路线”,也是需要“致良知”,不仅要读经,还要履践。假如只是俗人的话,岂非比当年康有为倡导孔教更为可笑?

  说来说去,提倡读经好是好,但这般好事弄得不好,倒有可能成为大俗事一桩,成为哗众取宠的招牌。倘若那样,反倒加剧了儒家传统在现实中的困境。(编辑:姜志)



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