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许  华:南方报业,勇当报业技改的排头兵
2009-04-17 14:50   南方日报出版社
 

今天,计算机技术已在我国国民经济各个领域及社会生活的各个方面得到普及使用,掌握计算机技术,几乎已成为人们尤其是青年人必备的本领,通过计算机获取信息、提高工作与学习效率、丰富文化娱乐生活内容已是普遍现象。有了成熟专业软件的支持,今天报纸编辑出版业务应用计算机已不存在什么困难,报社间除了印报机的档次还有较为明显的差别外,计算机设备已不存在先进与落后的明显差异,而十几年前南方日报社开始技术改造时,没有现成的比较成熟的软件可选用,也难有成功经验可供借鉴,一切都在实践中摸索前进。在中国报业进行大规模技术改造中,南方日报社成了队伍前进的排头兵,我们先走一步的经验,研制的实用软件,对中国报业的技术改造作出了突出贡献。

始终保持三至五年的先进性

南方报业的技术改造,是从上个世纪80年代后期开始的,1989年7月1日,报社搬到广州大道中新址出报。通过《海外市场》报作为应用计算机技术的试点,取得经验,逐步推广,经过半年多时间,南方日报及所有系列报全部用计算机照排,从此报社的技术改造迈开了大步。这第一步是关键的,因为当时报纸版面的计算机照排技术尚不完善,彻底废除工人的手工捡字与排版,有着风险。敢冒风险进行技术改革,需要胆量与远见,照排改革的成功壮了我们的胆,加快加大了采用新技术、新设备武装自己的前进步伐,南方日报社技术改造从此在全国报业同行中保持先走一步的优势。当时,许多省级报纸对电脑照排还在试用阶段,有的还在观望,南方日报社的报纸出版却在极短时间里取代了铅与火,赢得几年的时间进行其他重要项目的技术改造。90年代初,许多报社才开始从人手捡字向计算机照排过渡,我们的报纸已大扩版,并从1993年4月1日起天天出版彩色报纸。

我们还腾出技改资金和技术力量,适时地建立起报纸数据库。南方日报社是最早建立报纸数据库的报社之一,在人民日报社之后,我们第二家采用我国自己研制的TRS大型数据库的设备,保存1993年以来的完整的报纸数据资料,珍藏着上世纪90年代初期许多人无我有的宝贵历史数据资料。

之后又马不停蹄地进行下一项目,也是报业最重要的采编业务应用计算机的改造。1993年,我们着手与山东潍坊华光科技公司合作研制采编综合业务大型软件。这套实用软件由我们报社提出用户技术需求,编制业务流程,由华光科技有限公司软件开发人员和中国航空航天大学、西安交通大学、南京大学等全国几所重点大学的教授与学者共十几人,齐集南方日报社进行现场研发。经过几个月夜以继日的奋斗,一段时间的网络运转及严格测试,基本上能按照南方日报的报纸出报流程顺利运转,凝聚着南方报人精血的初生婴儿呱呱落地,宣告一套有特色、适合中国大型报纸采用的采编业务综合处理软件在南方日报社诞生,它与北大方正开发成功的另一套报纸采编业务大型软件同年问世,中国大地上一下子开发出两套实用采编业务大型软件,对中国报业的技术改造产生了比较大的促进作用。

有了适用软件,我们趁热打铁,经过全员培训,南方周末、南方农村报采编人员已在1994年底之前全部用上了计算机,翌年春,南方日报编辑部各部门随着培训的进度亦分批用上计算机。自古以来记者采访靠一支笔、一本笔记本,编辑用纸笔编稿改稿彻底改观,计算机、网络与远程通信代替手工操作,牵一发而动全身的一项历史性重大技改就这么完成了。用计算机替代采编业务中的纸和笔,南方日报人又一次走在全国大报社的前列,比许多报社先行3~5年,这是南方报人不怕困难敢干敢创取得的一项成果。这里要说清楚,使用计算机处理采编业务我们在全国不是最早,当时已有一两家小报在试用,但软件功能简单,规模极小,缺乏南方日报这样人员多,规模大,有多份报纸同时出版的大报社适用的软件,经多方打听也没有听到哪个研究单位在研制大型软件的信息,怎么办?我们没有消极地坐等现成软件,而是自己动手与协作单位合作开发,使南方日报采编业务用计算机替代笔和纸的技改任务比大部分报社提前几年完成,还为国家提供一套报业通用的成熟大型软件,这是我们对我国报业的技术改造的一个贡献。

继往开来,1995年我们又与华光科技股份公司合作,在采编综合业务平台上开发了报纸的广告管理与制作系统,使报社的广告经营与制作也全部用上了计算机。在这方面南方日报又一次走在全国同行的前列。

本报技改列入国家重点技改项目

我们合作开发的这套采编业务综合处理系统是一部大型软件,起点高,采用许多特有的安全措施保证出报安全,并根据本报积累了几十年经验的出报过程编制生产流程,符合报社的整个出报实际,使用过程顺利,没有遇到大的挫折。国家经贸委技改司及国家新闻出版署技术发展司的有关领导考察南方日报时又了解到,当时我们正在完善的远程传接文字及图片稿件,与新华社技术局合作通过卫星传彩色报版,报社图书馆计算机管理等技改项目,这几个项目对全国的省报同样有提供参考经验的作用,因此把本报编辑部的技术改造列入国家“九五计划”重点技改项目。国家新闻出版署的推荐书认为,南方日报是广东省委机关报,地处我国改革开放前沿,报纸改革已取得较大成绩,报社的技术改造也走在全国省报的前列,编辑部正在进行的以计算机替代笔和纸为标志的技术改造,采用与合作单位共同研制的专用软件,功能齐全、性能先进,将会有很好的社会效益和经济效益,进一步缩短我国报业与发达国家报业间的技术差距,并对全国省报起示范作用,促进省报的技术改造。

本报的技术改造一直以来得到国家有关部门领导的关心、支持和指导,国务院的全国重大项目办主任,后改为国家经贸委技术改造司的杨靖华司长,国家新闻出版署技术发展司徐树斌司长、高永清司长等领导,多次亲临本报主持南方日报的技术论证会及技改项目验收会,了解南方日报社技术改造的进程及取得的成绩。至于全国新闻技联、报协等领导,许多还是本报技术改造的顾问和高参,正是各级领导的大力支持及推荐,国家经贸委才把本报采编业务的技术改造列为国家“五年计划”的一项技改项目,并于1995年4月通过国家建设银行下达2000万元贴息贷款支持我们的技术改造。把一家省报的技术改造列入国家“五年计划”技术改造项目据悉这是第一次。

南方日报社采编现代化技术改造项目工程按时3年完成,1998年6月18日通过由国家新闻出版署和国家经贸委组织的竣工验收。由专家组成的验收委员会一致认为,该项目使南方日报社的新闻采编、稿件传接、卫星传版、信息处理、报纸印刷、广告管理等技术实现了升级换代,标志着引领潮流的南方日报报业集团正不断依靠科技进步,使采编现代化迈上新台阶。该系统技术先进、功能强大、性能稳定、运行速度快,满足了报社新闻采编现代化的要求,在全国报社中处于领先地位,为全国报业实现新闻采编、出版现代化起到了示范作用,也促进了报业集团的经营管理改革。

取得多项“全国第一” 荣获科技进步一等奖

在国家技改项目立项推动下,报社的技术改造发展更快,在全国新闻界的影响力,对省报的带动作用更加明显,我们在技术改造中取得的许多“全国第一”就是证明,这些全国首创与全国第一:

从1993年度4月起,南方日报天天出彩版,在内地,是第一家天天出彩色版的报纸。

第一家把新华社文字稿件及图片稿件纳入本报采编稿件综合处理系统,并能自动把稿件按内容分类,使编辑部所有编辑记者都能参考与采用新华社稿件,充分发挥新华社稿件作用,并有利于出早报。

1996年3月,在全国“两会”大会前夕,本报安装了专用设备,接收新华社通过卫星传送的两会彩色照片,从此,使国家领导人重要活动、全国性的重要会议及重大纪念日的报道,本报能够用上高质量的彩色照片。本报成为第一家安装新华社卫星彩色照片接收装备的报社。

1997年7月1日,香港回归祖国,在香港举行举世瞩目的政权交接仪式。从这一天开始,本报通过卫星天天传彩版,汕头市等本报代印点印刷的南方日报跟广州本地的报纸一样也天天出彩报。天天传彩色报版,代印点天天印彩报,本报为全国第一家。

在采编业务综合处理软件中,本报首创稿件修改痕迹保留,进入出报流程的稿件,每一次修改都记录在案,一审以原稿为基础,后面的修改则以前面一人的改稿为原稿,删除的文字显示红色,增加的文字显示绿色。不管修改过多少次,每一次修改的记录都保存在电脑中。这一特有的技术措施,提高了出报的安全性,并形成特有的“查错功能”。一旦报纸出现见报差错,能方便地查清出差错的环节及责任人。

本报的综合处理系统还是国内第一部多报共用软件,多家报纸共用一个统一平台,利于加强出报领导,实现新闻资源共用,特别适合出版多家报纸的大报社和报业集团使用。

本报采编现代化技术发挥的实际效益及对全国报业的示范和促进作用,受到广泛好评,1998年底被评为新闻出版署科技进步一等奖。

有前行者就有后来人,前者的脚印便成了后来人前行的路标,南方日报人坚实的脚印,永远铭刻在我国新闻事业技术改造的历史征途上。南方报史应郑重地记录这样一件事:1994年12月14日,全世界瞩目的长江三峡工程举行开工典礼,这是13亿中国人民及几千万海外侨胞翘首以待的重大节日,为了完美记录永载民族史册的庆典盛况,长江三峡工程开发总公司在全国挑选一家印刷质量最好的印报厂来承担工程开工典礼特刊印刷任务。本报的彩版照片清晰、色彩鲜艳,为全国称道,有幸被选中。庆典之后,即由专人携带稿件与图片千里迢迢直飞广州,当天,带着南方报人美好祝福,还散发着油墨芳香的印好报纸又千里迢迢空运三峡工地。这份记录着历史重要一页——长江三峡水利工程开工典礼壮丽场面、领导人及建设者光辉形象的报纸,也许已珍藏在中国历史博物馆,南方日报在中国报纸彩色印刷史上的地位和影响,也随着这份报纸特刊的珍藏而永载中国新闻事业发展史。

在市场的培育与发展中,是产品培育众多用户,形成市场,但供求互动中往往又是有特殊需求的用户催生某项技术或某种产品,这最早的用户对于专门产品与专业市场就有催生催育作用。本来我们与新华总社只是用户与产品供应商之间我花钱你发稿的简单买卖关系。上世纪90年代中期,我们的特殊要求却催促新华社采用一些对全国有重要影响的发稿新技术。当时我们的技术改造已取得一些成绩,技术设备有一定规模,要向前发展碰到一些非本身能够解决问题,必须得到协作单位合作,其中就关系到新华社。于是报社主管技术工作的副总编辑黄晖同志带领我和技术处、南方周末报、报社印刷厂有关人员上京,寻求解决有关技术问题:数据库联网,让南方日报的领导及编辑记者在自己的微机上能检索新华社数据库;通过卫星线路直接接收新华社文字稿件及彩色图片;新华社稿件直接进入本报新闻综合处理系统;租用新华社卫星传版线路把南方周末报的报版传至全国各地代印点,南方日报报版传至广东省内各印报点。

在我们上京之前两天,中央政治局刚开会讨论新华社问题,要求新华社加快技术改造,全心全意为全国报纸服务,我们的要求符合中央政治局会议精神,因此新华社技术局在贯彻落实中央政治局会议精神时,孙宝传局长连续召开技术局领导人会议,技术局与中文发稿部、图片发稿部、卫星技术部门联席会议,听取我们的汇报,还破例让我们的工程师参加从来没让外人参加的每周技术会议,解决南方日报提出的技术问题。

当时新华社内部各部门,各有各的考虑,对先进技术的推广步调不一。当时美国微软公司的视窗操作系统已比较普及,本报采用视窗操作系统已两年,新华社的计算机网络还在使用DOS操作系统,两单位数据库联网、新华社稿件直接进入本报的稿件处理系统碰到了困难,当时我们的报纸已天天印彩报,大量采用本地区的彩色照片,而新华总社还用微波线路每天给我们发3~5张黑白照片。其实当时新华社已经有通过卫星线路发数码彩色照片的技术与设备,但只用在向境外发稿。他们不了解用户的技术需求,以为国内报社还没有采用彩色图片特别是数码彩照的要求,仍然继续使用微波线路发稿。南方日报技术改造的发展及提出的迫切要求,对新华社形成了一股“冲击波”。经研究他们只好给本报特殊待遇,在全国内地报社中第一家安装卫星数码彩色图片接收设备。1996年全国人大会议及政协会议期间,在中国内地的报纸上标明“新华社卫星数码彩色照片”的彩色图片首次出现在南方日报的版面上。几个月后,在视窗操作平台上开发的新华社中文稿件发稿软件也紧接着面世,经过南方日报试用满意之后向全国推广应用。从此,新华社图片不必经过制版工序,文字稿件不必重新录入和小样校对,使报社赢得了出早报的宝贵时间。

技术集成路子宽

我们说南方日报技术的先进作用,并非说它什么都先进,始终都先进,而且看一个单位的技术是否先进除了硬件外,还有软件和应用水平的高低。事物是发展着的,当今世界技术发展迅猛,尤其是计算机设备,更新换代的速度往往是以“年”甚至以“月”计,市场上的“当家”产品,几年或几个月就被功能更多、性能更先进、价格更便宜的型号代替。这样,某项先进技术,以及使用这项新技术的单位,保持技术先进性的时间越来越短,先行者使用的技术设备很轻易就被后来者超越,使不同单位间设备“先进”与“落后”的比较形成轮回关系。这说明两个问题:技术装备虽为衡量技术先进与否的一个标准,但不是重要标准;技术设备的先进性具有时效性,不能始终不变。以上述两种认识来分析南方日报上世纪八九十年代对中国报业技术改造的排头兵地位是毋庸置疑的。采编业务应用计算机的技术改造我们抓得早,选用的是当时当家的进口386微机,几年后当国内大部分报社开始陆续进行技术改造时,用同等的资金已能买到586、686微机及处理速度更快的奔腾机,能根据微机及相关设备的档次,就怀疑南方日报新闻采编业务处理技术的先进性及其对全国同行的促进作用吗?其实设备总是变化着的,到了90年代中后期,我们报社更新了设备,又比人家更“先进”。1998年初,我们采用大型数据库作为报业集团计算机统一平台,把主报及系列报的照排、采编、广告、资料存储、图书、新闻网络发布、远程传输、财务、内部办公等统一在一个平台上,进行统一管理,又比个别北大方正用户采用中小型数据库处理个别业务更先进,建立报社计算机统一平台,我们又先走了一步。

在长期的技术改造过程中,南方日报与华光科技公司互相支持,形成了密切的合作关系。后来,华光公司技术开发落后于北大方正,其照排技术在全国印刷市场的占有率从80年代的80%~90%逐步萎缩,到90年代后期只剩下20%~30%,南方日报社没有随波逐流改用北大方正的照排技术,还在采编业务处理技术的开发中进一步跟华光公司合作。有人因此担心,南方日报社的技术进步有可能被缚在一棵树上吊死。

其实,南方日报照排、新闻采编业务处理等采用华光公司的技术,对中国报业技术改造是一种支持,这是国务院重大项目办公室、国家新闻出版署技术装备司、中国新闻技联、中国报业协会等部门和组织的领导人多次谈话时表达的精神,他们均要求南方日报帮助华光公司把技术搞好,否则中国新闻技术市场将缺乏竞争,形成垄断,那样报社将吃苦头,急需解决的技术难题将无法及时解决,技术改造的花费将更昂贵。

我们把这看为国家有关部门及新闻界有全局观念、远见卓识的领导人交给本报的一项任务。我们乐意完成事关大局的任务,又必须保证不拖延自己技术改造的步伐,不使自己的技术进步落在后面,因此我们一开始就走技术集成路子。当时国内还没有诞生专做技术集成的技术公司,国外技术集成公司尚未进入中国市场,中国内地报社的技术应用产生一条腿长一条腿短的现象。我们并没有把工程全包给华光科技公司,并非什么改造项目都采用华光的产品,小型机、网络工程、新闻资料数据库、报版的卫星传版、新闻的网络发布、财务管理等均采用当时国内最具专业性的公司提供的最先进的技术与软件,并由富有施工经验的公司负责工程施工。新闻采编业务处理系统、报纸广告与制作系统则要求华光公司根据南方日报报纸出版流程和办报经验重新开发,这项功能齐全性能先进的综合技术还获得国家新闻出版署科技进步一等奖。这些措施保证了南方日报社技术的先进性,还保证我们的技术改造的投资没出现过失误,担心被人吊死在一棵树上只是不了解真实情况的误会。

 
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